¿Es opcional la membresía de la iglesia?


Obedeced a vuestros pastores, y sujetaos a ellos; porque ellos velan por vuestras almas, como quienes han de dar cuenta; para que lo hagan con alegría, y no quejándose, porque esto no os es provechoso.” (Hebreos 13.17, RVR60)


Dios nos ha dejado su palabra inspirada e inmutable en la Biblia; él encarga a todo predicador que sea fiel y que exponga esa palabra y la aplique a cualquier situación que enfrentamos. Por lo tanto el predicador habla por Dios, porque Dios ha hablado en la Biblia. Así que los creyentes tienen la responsabilidad de escuchar y evaluar todo lo que se escucha a la luz de la verdad revelada de Dios en su palabra escrita.


En este artículo, consideraremos el curioso fenómeno moderno del creyente desapegado. Tal persona se considera miembro de la iglesia universal, pero no de la iglesia local. Como José de Arimatea, él es "un discípulo de Jesús, pero en secreto por temor a los judíos" (Juan 19:38).


Bajo la inspiración del Espíritu Santo, el escritor de los Hebreos exhorta a sus lectores, los conversos recientes del judaísmo, a no volver del cristianismo, su nueva fe, a las viejas y cómodas formas de su religión apóstata. Para estas almas valientes, abrazar el cristianismo implicaba un gran sacrificio y dolor. Habían sido rechazados por familiares, amigos y la comunidad. Habían sido expulsados del templo y la sinagoga. Habían sido conducidos a una banda fugitiva de hombres y mujeres no probados que no poseían bienes raíces y se aferraban solo a las promesas de Dios. Una y otra vez en el libro de Hebreos, encontramos fuertes advertencias a estos recién convertidos de no retroceder, no abandonar la verdad del cristianismo a toda costa.


En nuestro texto, el apóstol instruye así a estos nuevos cristianos: "Obedeced a vuestros pastores, y sujetaos a ellos". Es a estos dos claros mandamientos de la Escritura — obedecer y someter— a los que dirigiremos nuestra atención. ¿Qué quieren decir y cómo podemos obedecer?

Hubo un tiempo en que estaba convencido de que la membresía formal de la iglesia era algo que las iglesias tenían solo por tradición, y que no tenía ninguna base bíblica. No pensé que la iglesia "primitiva y pura" hubiera tenido ninguno de los enredos modernos que nos atormentan. ¡Seguramente no habrían tenido algo tan problemático como la membresía de la iglesia! Ni siquiera tenían el beneficio de las listas de correo computarizadas. ¡Todo era tan maravillosamente simple entonces!


Por supuesto, no hay problemas con la idea de la membresía de la iglesia, al menos con la forma descuidada que la lista de miembros a menudo se conservan en la actualidad. Un autor ha escrito: "La lista típica de miembros de la iglesia incluye nombres de personas que pueden haber dejado la congregación hace años y que actualmente asisten a otra iglesia o a ninguna. Una vez que una persona ha sido bautizada en una iglesia local de una denominación particular, generalmente sigue siendo bautista, metodista, presbiteriano, etc., independientemente de si alguna vez asiste a la iglesia nuevamente. Para ayudar a mitigar la vergüenza y evitar las dificultades que conlleva la supervisión bíblica adecuada, los eclesiásticos modernos idearon la idea de una membresías inactiva. Esta improvisación disminuyó aún más el valor de un rol de la iglesia al constituir el estatus legítimo de "cristiano inactivo", uno que supuestamente está fuera del alcance de la disciplina de la iglesia."


Pero no nos perdamos, el requisito divino inconfundible en nuestro texto es "Obedeced a vuestros pastores, y sujetaos a ellos".

Es evidente por otros dos casos de esta sorprendente frase en este mismo capítulo (vss. 7, 24) que los líderes eclesiásticos, no familiares o civiles, están a la vista. Son los ancianos de la iglesia a quienes se les ha dado la responsabilidad de pastorear el rebaño de Dios, de ejercer una supervisión espiritual adecuada (1 P. 5: 1-2). Esto implica gobernar sobre los asuntos de la iglesia. Como sus ministros, ellos gobiernan en lugar de Cristo. A medida que nos sometemos a su oficio, en realidad estamos obedeciendo a Cristo.


Pero alguien objeta: "No soy miembro de ninguna iglesia. Seguramente, este versículo no se aplica a mí". Respondo que Hebreos 13:17 supone lo que debería ser el caso para cada cristiano; Presenta la norma para la vida cristiana. ¿No querría todo verdadero hijo de Dios que entendiera las implicaciones de este versículo ponerse en el lugar donde pudiera obedecer este simple mandato apostólico? Debe recordarse que una persona es bendecida en la medida en que obedece (Salmo 119: 2).


Muchos cristianos se encogen ante la idea de que las autoridades eclesiásticas los gobiernen. Después de todo, ¿no fue forjada nuestra nación por hombres independientes y libres? Parte de ese temprano "individualismo robusto" ha penetrado en nuestras psiques y, en consecuencia, no aceptamos bien la idea de sumisión a la autoridad. Nos gusta pensar que hemos llegado a donde estamos en la vida por nuestro propio poder y realmente no necesitamos someternos a nadie.

Pero la sumisión es un concepto bíblico. Debemos obedecer a aquellos que tienen el gobierno sobre nosotros para estar en sumisión a Cristo.

¿Cómo obedecemos? El apóstol aclara este mandato al agregar las palabras "someteos". ¡obedeced! La sola mención de esa palabra hace que el cabello en la parte posterior de nuestros cuellos se erice. ¿Obedecer? ¡Eso es degradante! Implica mi inferioridad si alguien me supera. Interiormente retrocedo ante esa idea, pero es bíblica. Nuestro Señor Jesucristo mismo se sometió voluntariamente al Padre y obedeció. La esposa amorosa se somete a su esposo y le obedece. ¿Es Cristo de alguna manera inferior al Padre? ¿Es la esposa amorosa de alguna manera inferior a su esposo? ¡De ningún modo! Sin embargo, ambos se someten obedeciendo. De la misma manera, tenemos la obligación de someternos a la autoridad establecida por Dios en la iglesia, si es que vamos a ser obedientes.


Las bendiciones de la iglesia


Tomemos nota de tres salmos que hablan de las bendiciones de la iglesia.

¡Cuán amables son tus moradas, oh Jehová de los ejércitos! Anhela mi alma y aun ardientemente desea los atrios de Jehová; Mi corazón y mi carne cantan al Dios vivo.” (Salmo 84.1–2, RVR60) “Porque mejor es un día en tus atrios que mil fuera de ellos. Escogería antes estar a la puerta de la casa de mi Dios, Que habitar en las moradas de maldad.” (Salmo 84.10, RVR60)

Aquí el salmista expresa su deseo de comunión íntima con el Dios viviente. Dios ha colocado este anhelo en lo profundo del corazón humano, y no puede ser llenado por otra cosa que no sea él. A veces estamos muy ocupados tratando de llenar ese anhelo con cosas materiales, placeres o relaciones, pero encontramos que nada más puede satisfacer esta necesidad humana básica. Solo se puede encontrar en la iglesia, el lugar donde mora el Espíritu de Dios (1 Cor. 3:16). Un día en las cortes del Señor es mejor que mil en cualquier otro lugar. Es la comunión con Dios lo que da perspectiva a la vida.


En palabras de otro salmo,

Grande es Jehová, y digno de ser en gran manera alabado En la ciudad de nuestro Dios, en su monte santo. Hermosa provincia, el gozo de toda la tierra, Es el monte de Sion, a los lados del norte, La ciudad del gran Rey.” (Salmo 48.1–2, RVR60)

Aquí encontramos que la iglesia de Dios se asemeja a una ciudad. Esta es la ciudad de la que habló nuestro Señor Jesucristo cuando dijo: "Vosotros sois la luz del mundo. Una ciudad que se encuentra en una colina no se puede ocultar" (Mateo 5:14). Cristo compara a sus seguidores con una ciudad que se encuentra en una colina. La iglesia es el "Monte Sión", "la Jerusalén celestial, la ciudad del Dios viviente" (Heb. 12:22 NIV). Es esa realidad espiritual y la realización que fue tipificada por la ciudad de David.


¿Por qué el pueblo de Dios no querría venir a esa ciudad? ¿Por qué querrían estar lejos? ¿Por qué se contentan con ser "cristianos secretos"? ¿Por qué no se identifican con el pueblo de Dios?


Una encuesta nacional realizada hace unos años encontró que un gran porcentaje de las personas en nuestro país afirman haber nacido de nuevo. Y sin embargo, ¿por qué nuestras iglesias no están llenas? ¿Por qué tantos cristianos profesos no quieren venir a la ciudad para formar parte de la iglesia visible de Dios? Algo está mal!


El salmista dice: “Jehová, la habitación de tu casa he amado, Y el lugar de la morada de tu gloria. No arrebates con los pecadores mi alma, Ni mi vida con hombres sanguinarios, En cuyas manos está el mal, Y su diestra está llena de sobornos. Mas yo andaré en mi integridad; Redímeme, y ten misericordia de mí. Mi pie ha estado en rectitud; En las congregaciones bendeciré a Jehová.” (Salmo 26.8–12, RVR60)


¿ puedes decir eso sinceramente? ¿Te encanta estar con el pueblo de Dios? ¿O es de alguna manera una tarea, una rutina, un ritual vacío? Para el cristiano, no hay nada como el gozo de la comunión con aquellos de fe preciosa. Después de todo, ¿qué tenemos realmente en común con los no creyentes? Pero tenemos todo lo que es realmente importante en común con los demás cristianos.

Si está más inclinado a pasar tiempo con los enemigos de Cristo que con sus elegidos, entonces algo está mal, porque el cristiano desea una comunión regular con otros cristianos.


Atar y soltar


Considera estas palabras de nuestro Señor: “Por tanto, si tu hermano peca contra ti, ve y repréndele estando tú y él solos; si te oyere, has ganado a tu hermano.Mas si no te oyere, toma aún contigo a uno o dos, para que en boca de dos o tres testigos conste toda palabra.Si no los oyere a ellos, dilo a la iglesia; y si no oyere a la iglesia, tenle por gentil y publicano.De cierto os digo que todo lo que atéis en la tierra, será atado en el cielo; y todo lo que desatéis en la tierra, será desatado en el cielo.Otra vez os digo, que si dos de vosotros se pusieren de acuerdo en la tierra acerca de cualquiera cosa que pidieren, les será hecho por mi Padre que está en los cielos.Porque donde están dos o tres congregados en mi nombre, allí estoy yo en medio de ellos.” (Mateo 18.15–20, RVR60)


Esta sección incluye casi una reformulación palabra por palabra de lo que el Señor le dijo a Pedro en una ocasión anterior: "Todo lo que atarás en la tierra será atado en el cielo; y todo lo que desates en la tierra será desatado en el cielo" ( Mateo 16:19). En Inglés moderno, la palabra que puede ser singular o plural, y esto a veces causa confusión. Pero esto no es así en los idiomas bíblicos. En este verso, Jesús se dirige